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  Les Turcs Seljoucides

997-1099

Mahmoud le Gaznevide Règne et caractère de Togrul-Beg Les Turcs envahissent l'Empire romain Captivité et délivrance de l'empereur Mort d'Alp-Arslan Règne et prospérité de Malek-Shah Conquête de l'Asie Mineure par les Turcs





Sources historiques : Edward Gibbon




997-1028

Mahmoud le Gaznevide

Mahmud et Ayaz
Mahmud et Ayaz
Musée Reza Abbasi de Téhéran, Iran

(Les Turcs) Au-delà de la mer Caspienne, dans les contrées d'où sont sortis les Turcs ou Turcomans, contre lesquels fut dirigée la première croisade. L'empire qu'ils avaient élevé au sixième siècle, dans les contrées de la Scythie, ne subsistait plus depuis longtemps; mais leur nom était encore célèbre parmi les Grecs et les Orientaux : les restes de cette nation formaient diverses peuplades indépendantes, redoutables par leurs forces, et dispersées dans le désert, de la Chine aux rivages de l'Oxus et du Danube. La colonie des Hongrois faisait partie de la république d'Europe; et les trônes de l'Asie étaient occupés par des esclaves et des soldats d'extraction turque. Tandis que la lance des Normands subjuguait la Pouille et la Sicile, un essaim de ces pasteurs du Nord couvrit les royaumes de la Perse; leurs princes, de la dynastie de Seljouk, fondèrent un empire solide et puissant; qui s'étendait de Samarcande aux frontières de la Grèce et de l'Egypte, et les Turcs sont demeurés maîtres de l'Asie-Mineure jusqu'à l'époque où le croissant victorieux s'est établi sur le dôme de Sainte-Sophie.

(Mahmoud le Gaznevide) Mahmoud le Gaznevide, qui régnait dans les provinces orientales de la Perse, dix siècles après la naissance de Jésus-Christ, est un des plus grands princes de la nation des Turcs. Sebectagi, son père, était l'esclave de l'esclave de l'esclave du commandeur des fidèles; mais, dans cette généalogie de servitude, le premier degré se trouvait purement titulaire, puisque ce premier esclave était le souverain de la Transoxiane et du Khorasan, qui gardait ainsi l'apparenté de la soumission envers le calife de Bagdad; le second indiquait un ministre d'Etat, un lieutenant des Samanides, qui brisa par sa révolte les liens de l'esclavage politique; mais Sebectagi avait été réellement domestique dans la famille de ce rebelle, et, c'est par son courage et son habileté, qu'en qualité de gendre et de successeur de son maître, il devint le chef de la ville et de la province de Gazna. La dynastie des Samanides, alors sur son déclin, fût d'abord protégée et ensuite renversée par ses ambitieux serviteurs, et la fortune de Mahmoud s'accrut chaque jour au milieu des désordres publics. Ce fut pour lui que fut inventé le nom de sultan. Il étendit son royaume de la Transoxiane aux environs d'Ispahan, et des rives de la mer Caspienne à l'embouchure de l'Indus; mais la sainte guerre qu'il fit aux Gentoux de l'Indoustan fut la principale source de sa réputation et de ses richesses.

(Ses douze expéditions dans l'Hindoustan) Un volume suffirait à peine pour décrire les batailles et les sièges de ses douze expéditions qui, étrangères à mon sujet, doivent être ici resserrées en moins d'une page. Le sultan de Gazna ne fut jamais arrêté par l'inclémence des saisons, la hauteur des montagnes, la largeur des rivières, la stérilité des déserts, la multitude des ennemis, ou le formidable appareil de leurs éléphants de guerre : ses victoires le portèrent au-delà des bornes des conquêtes d'Alexandre. Après une marche de trois mois dans les montagnes de Cachemire et du Thibet (Tibet); il arriva à la cité fameuse de Kinnoge, située sur les bords du Haut-Gange; et dans une bataille navale qui eut lieu sur un des bras de l'Indus, il mit en déroute quatre mille bateaux chargés des naturels du pays. Delhi, Lahore et Moultan, se virent forcées d'ouvrir leurs portes : la conquête du royaume de Guzarate tenta son ambition; la fertilité de ce pays l'engagea à y faire un établissement; et son avarice se laissa séduire à l'inutile projet de découvrir les îles de l'Océan méridional qui produisent l'or et les aromates. Les rajahs conservèrent leurs domaines en payant un tribut; le peuple racheta au même prix sa vie et sa fortune; mais le zélé musulman fut cruel et inexorable pour la religion des Gentoux : on compte par centaines les temples et les pagodes qu'il fit raser; il brisa des milliers d'idoles; et la matière précieuse dont elles étaient formées servit d'appât et de récompense aux serviteurs du prophète. La pagode de Sumnat se trouvait sur le promontoire. De Guzarate, aux environs de Diu, l'une des villes demeurées aux Portugais de leurs anciennes possessions. Elle était riche du revenu de deux mille villages; deux mille brames y étaient consacrés au service de la divinité du lieu, qu'ils lavaient le matin et le soir dans de l'eau apportée du Gange, situé à une distance considérable; ceux-ci avaient sous leurs ordres trois cents musiciens, trois cents barbiers et cinq cents danseuses distinguées par leur naissance ou leur beauté. De trois côtés ce temple était défendu par l'Océan; un précipice, soit naturel, soit creusé par la main des hommes, fermait l'entrée de l'étroite langue de terre sur laquelle il se trouvait situé, et une nation de fanatiques remplissait la ville et les environs. Les ministres et les dévots déclarèrent que Kinnoge et Delhi avaient été justement punies, mais que l'impie Mahmoud serait sûrement écrasé par les foudres du ciel s'il osait approcher du temple de Sumnat. Excité par le défi, le zèle religieux du sultan le porta à essayer ses forces contre celles de la divinité indienne. Cinquante mille de ses adorateurs tombèrent sous le fer des musulmans; les murs furent escaladés, le sanctuaire fut profané, et le vainqueur frappa de sa massue de fer la tête de l'idole. Les bramines effrayés offrirent une rançon. Les plus sages des courtisans de Mahmoud lui firent observer que la destruction d'une statue de pierre ne changerait pas les cours des Gentoux, et qu'une si grande somme pourrait être employée au soulagement des fidèles. Vos raisons, répondit le sultan, sont spécieuses et fortes; mais jamais Mahmoud ne consentira à se montrer aux regards de la postérité comme un marchand d'idoles. Il redoubla ses coups, et un amas de perles et de rubis, cachés dans le ventre de la statue, expliqua en quelque sorte la dévote prodigalité des brames. Les débris de l'idole furent envoyés à Gazna, à la Mecque et à Médine. Bagdad écouta avec intérêt cet édifiant récit, et le calife honora Mahmoud du titre de gardien de la fortune et de la foi de Mahomet.

997-1028

Son caractère

Le nom de Mahmoud, le Gaznevide est encore respecté en Orient; ses sujets jouirent de la prospérité et de la paix; ses vices se cachèrent sous le voile de la religion, et deux exemples prouveront sa justice et sa magnanimité.
1° Un jour qu'il siégeait au divan, un malheureux vint se prosterner au pied du trône pour faire entendre des plaintes contre l'insolence d'un soldat titré, qui l'avait chassé de sa maison et de son lit. Suspendez vos cris, lui dit Mahmoud; ayez soin de m'avertir lorsque le coupable retournera chez vous, et j'irai moi-même le juger et le punir. Le sultan, averti, bientôt après, suivit son guide, rangea ses gardes autour de la maison, et faisant éteindre les flambeaux, il prononça la mort de celui qu'on venait de surprendre dans un crime de vol et d'adultère. L'arrêt exécuté, on ralluma les flambeaux; Mahmoud se mit à genoux, et lorsque sa prière fut achevée, il demanda quelques aliments grossiers qu'il mangea avec la voracité de la faim. Le pauvre homme auquel il venait de rendre justice ne put contenir l'expression de son étonnement et de sa curiosité, et l'affable sultan daigna expliquer les motifs d'une conduite si singulière. J'avais lieu de croire, lui dit-il, qu'il n'y avait qu'un de mes fils qui osât se permettre un pareil attentat; j'ai éteint les flambeaux afin que ma justice fût aveugle et j'ai ensuite remercié le ciel de la découverte du coupable; et telles ont été mes inquiétudes depuis l'instant de votre plainte, que j'ai passé ces trois jours sans prendre de nourriture.
2° Le sultan de Gazna avait déclaré la guerre à la dynastie des Bowides, souverains de la Perse occidentale : il fut désarmé par une lettre de la sultane mère, et différa son invasion jusqu'à ce que l'enfant alors sur le trône eût atteint l'âge d'homme. Tant que mon mari a vécu, lui écrivit l'adroite régente, j'ai redouté votre ambition : c'était un prince et un guerrier digne de votre valeur. Il n'est plus, son sceptre a passé à une femme et à un enfant; vous n'oserez pas attaquer l'enfance et la faiblesse. Votre conquête n'aurait rien de glorieux, et combien votre défaite serait honteuse car enfin le Tout-Puissant dispose de la victoire. Un seul défaut, l'avarice, ternissait le beau caractère de Mahmoud, et jamais passion ne fut si richement satisfaite. Les Orientaux passent toute vraisemblance dans la description de ses trésors, qu'ils composent de plus de millions d'or et d'argent que n'en à jamais accumulés l'avidité de l'homme; de perles, de diamants et de rubis, tels, par leur grosseur, que n'en a jamais produits la nature. On- doit songer toutefois que le sol de l'Indoustan est rempli de minéraux précieux; que son commerce a, dans tous les siècles, attiré l'or et l'argent du reste du monde, et que, jusqu'aux musulmans, ses trésors n'avaient été la proie d'aucun conquérant. La conduite de Mahmoud à sa mort fit sentir, d'une manière frappante, la vanité de ces possessions acquises avec tant de peine, gardées avec tant de danger, et dont la perte est si inévitable. Il examina les vastes chambres qui contenaient les trésors de Gazna, fondit en larmes et referma les portes sans distribuer aucune portion de tant de richesses, qu'il ne pouvait plus espérer de conserver. Le lendemain il fit la revue de ses forces militaires, composées de cent mille fantassins, de cinquante-cinq mille cavaliers et de treize cents éléphants de guerre : il pleura de nouveau sur l'instabilité des grandeurs humaines; et l'amertume de sa couleur fut augmentée par les progrès des Turcomans qu'il avait introduits au sein de son royaume de Perse, où ils avançaient alors en ennemis.

980-1028

Moeurs et émigrations des Turcs ou Turcomans

Dans l'état actuel de dépopulation où se trouve l'Asie, ce n'est qu'aux environs des villes qu'on peut reconnaître l'action régulière du gouvernement et les soins de l'agriculture; le reste du pays est abandonné aux tribus pastorales des Arabes, des Curdes (Kurdes) et des Turcomans. Deux hordes considérables de ceux-ci ont des établissements des deux côtés de la mer Caspienne : la colonie occidentale peut armer quarante mille guerriers; la colonie qui se trouve à l'Orient, moins accessible aux voyageurs, mais plus forte et plus nombreuse, se compose à peu près de cent mille familles. Au milieu des nations civilisées, elles conservent les moeurs du désert de la Scythie, changent de campements avec les saisons, et font paître leurs troupeaux parmi les ruinés des palais et des temples. Ces troupeaux sont leur seule richesse : leurs tentes, blanches ou noires, selon la couleur de la bannière, sont couvertes de feutre et d'une forme circulaire : une peau de mouton est le vêtement d'hiver de ces Barbares; celui d'été est formé d'une robe de drap ou de coton : la physionomie des hommes est grossière et farouche, celle des femmes est douce et agréable. Une vie errante entretient leur esprit et leurs habitudes militaires; ils combattent à cheval, et des querelles très multipliées, entre eux et avec leurs voisins, leur donnent des occasions fréquentes de déployer leur courage. Ils achètent le droit de pâturage au moyen d'un léger tribut au souverain du pays; mais la juridiction domestique appartient aux chefs et aux vieillards. Il paraît que la première migration des Turcomans orientaux, les plus anciens de leur lignée, eut lieu au dixième siècle de l'ère chrétienne. Dans le temps de la décadence des califes et de la faiblesse de leurs lieutenants, la barrière du Jaxartes fut souvent violée : après la retraite ou la victoire qui suivait chaque incursion, quelqu'une de leurs tribus, embrassant la religion de Mahomet, obtenait le droit de camper librement dans les plaines spacieuses et sous le climat agréable de la Transoxiane et de Carizme. Les esclaves turcs qui aspiraient au trône favorisaient ces migrations qui recrutaient leurs armées, intimidaient leurs sujets et leurs rivaux, et protégeaient la frontière contre les naturels plus sauvages du Turkestan : Mahmoud le Gaznevide abusa de cette politique plus qu'on ne l'avait fait encore; il fut averti de son imprudence par un chef de la dynastie de Seljouk, qui habitait le territoire de Bochara. Le sultan lui demandait combien il pourrait fournir de soldats : Si vous envoyez un de ces traits dans notre camp, répondit Ismaël, cinquante mille de vos serviteurs monteront à cheval. - Et si ce nombre, continua Mahmoud, ne suffisait pas ? - Envoyez, répliqua Ismaël, ce second trait à la horde de Balik, et vous aurez cinquante mille guerriers de plus. - Mais, ajouta le Gaznevide, dissimulant ses inquiétudes, si j'avais besoin de toutes les forces de vos tribus alliées ? - Alors, dit Ismaël, vous enverrez mon arc; il circulera parmi les tribus et deux cent mille cavaliers obéiront à cet ordre. Mahmoud, effrayé d'une amitié si redoutable, fit conduire les tribus les plus dangereuses dans l'intérieur du Khorasan, où elles se trouvèrent séparées de leurs compatriotes par l'Oxus; et il eut soin de former cet établissement de manière que des villes soumises l'environnassent de toutes parts. Mais l'aspect de la contrée tenta plus qu'il n'épouvanta la nouvelle colonie, et l'absence, et ensuite la mort de Mahmoud, affaiblirent la vigueur de l'administration. Les pasteurs devinrent des brigands : ces bandes de brigands formèrent une armée de conquérants; ils ravagèrent la Perse jusqu'à la ville d'Ispahan et au fleuve du Tigre; les Turcomans ne furent ni embarrassés ni effrayés de se mesurer avec les souverains les plus orgueilleux de l'Asie. Massoud, fils et successeur de Mahmoud, avait trop négligé les conseils des plus sages d'entre ses omrahs : Vos ennemis, lui répétaient-ils souvent, étaient dans l'origine un essaim de fourmis : ce sont aujourd'hui de petits serpents; et si vous ne vous pressez pas de les écraser, ils acquerront tout le venin des plus grands reptiles. Après quelques alternatives de trêves ou d'hostilités, après que ses lieutenants eurent éprouvé quelques revers ou obtenu des succès partiels, le sultan marcha en personne contre les Turcomans, qui, de tous côtés, fondirent sur lui sans ordre et en poussant des cris affreux.

(Ils défont les Gaznevides et subjuguent la Perse; 1038) Massoud, dit l'historien persan, plongea seul au milieu du torrent des armes étincelantes pour s'y opposer par des exploits d'une force et d'une valeur gigantesques, tels que n'en avait jamais déployés aucun monarque. Un petit nombre de ses amis, animés par ses paroles, par ses actions et par cet honneur inné qui inspire le brave, secondèrent si bien leur maître, que partout où il portait son redoutable glaive, les Barbares, fauchés ou épouvantés par son bras, mordaient la poussière ou se retiraient devant lui. Mais au moment où la victoire paraissait souffler sur son étendard; le malheur agissait derrière lui; il regarda autour de lui, et vit toute son armée, excepté le corps qu'il commandait en personne, dévorer les sentiers de la fuite. Le Gaznevide fut abandonné par la lâcheté ou la perfidie de quelques généraux d'origine turque; et cette mémorable journée de Zendekan fonda en Perse la dynastie des rois pasteurs.

Les Turcomans, vainqueurs, procédèrent aussitôt à l'élection d'un roi; et si le conte assez vraisemblable d'un historien latin mérite quelque crédit, le hagard décida du choix, de leur nouveau maître. On écrivit successivement sur un certain nombre de traits les noms des différentes tribus; des familles de la tribu désignée par le sort, et des membres de ces familles qu'il avait favorisées; ils furent tirés l'un après l'autre des faisceaux par un enfant, et la couronne tomba sur Togrul-Beg, fils de Michel, fils de Seljouk, dont le nom fut immortalisé par la grandeur où parvint sa postérité. Le sultan Mahmoud, très versé dans la généalogie des familles de son pays, disait ne pas connaître celle de Seljouk; ce chef paraît cependant avoir été puissant et renommé. Seljouk avait été banni du Turkestan pour avoir osée pénétrer dans le harem de son prince; et, après avoir passé le Jaxartes à la tête d'une tribu nombreuse de ses amis et, de ses vassaux, il campa aux environs de Samarcande, ayant embrassé la religion de Mahomet, il obtint la couronne du martyre dans une guerre contre les infidèles. Sa carrière ne finit qu'à cent sept ans; son fils était mort, et Seljouk avait pris soin de ses deux petits-fils, Togrul et Jaafar : l'aîné était âgé de quarante-cinq ans lorsqu'il reçut le titre de sultan dans la cité royale de Nishabour. Ses vertus justifièrent l'aveugle détermination du sort. Il serait superflu de vanter la valeur d'un Turc; son ambition égalait sa valeur.

1038-1063

Règne et caractère de Togrul-Beg

Il chassa les Gaznevides des parties orientales de la Perse, et, cherchant une contrée plus riche et un climat plus doux, il les poussa peu à peu jusqu'aux rives de l'Indus. Il mit fin en Occident à la dynastie des Bowides, et le sceptre d'Irak passa alors des mains des Persans entre celles des Turcs. Les princes qui avaient éprouvé ou qui redoutaient les traits des Seljoucides, se prosternèrent dans la poussière : Togrul, par la conquête de l'Aderbijan ou la Médie, s'approcha des frontières romaines; et le pasteur osa demander, par un ambassadeur ou par un héraut, obéissance et tribut à l'empereur de Constantinople. Dans ses Etats, Togrul était le père de ses soldats et de son peuple; son administration ferme et impartiale répara en Perse les maux de l'anarchie, et ces mêmes mains, qui s'étaient trempées dans le sang, protégèrent l'équité et la paix publique. Les plus grossiers, peut-être les plus sages d'entre les Turcomans continuèrent à vivre sous les tentes de leurs ancêtres; et ces colonies militaires, protégées par le prince, se répandirent de l'Oxus à l'Euphrate. Mais les Turcs de la cour et de la ville se policèrent par les affaires, et s'amollirent par les plaisirs; ils prirent l'habit, la langue et les moeurs de la Perse, et les palais de Nishabour et de Rey étalèrent l'ordre et la magnificence d'une grande monarchie. Les plus dignes d'entre les Arabes et les Persans parvinrent aux honneurs de l'Etat, et le corps entier de la nation des Turcs embrassa avec ferveur et sincérité la religion de Mahomet. Ce sont les résultats d'une conduite semblable qui ont établi, entre les essaims des Barbares du Nord qui couvrirent l'Europe et ceux qui couvrirent l'Asie, cette irréconciliable inimitié qui les sépare. Parmi les musulmans, ainsi que parmi les chrétiens, des traditions indéterminées et locales ont cédé à la raison et à l'autorité du système dominant, à une antique réputation, et au consentement général des peuples; mais le triomphe du Coran est d'autant plus pur, que son culte n'avait rien de cette pompe extérieure qui pouvait séduire les païens, par une sorte de ressemblance avec l'idolâtrie. Le premier des sultans Seljoucides se distingua par son zèle et sa foi : il faisait chaque jour les cinq prières ordonnées aux musulmans; il consacrait les deux premiers jours de la semaine par un jeûne particulier, et il élevait une mosquée dans chaque ville avant d'oser y jeter les fondements d'un palais.

1055

Togrul-Beg délivre le calife de Bagdad

En se soumettant à la religion du Coran, le fils de Seljouk prit un grand respect pour le successeur du prophète; mais les califes de Bagdad et de l'Egypte se disputaient ce titre sublime, et ni l'un ni l'autre de ces rivaux ne négligeait rien pour démontrer la justesse de ses prétentions. Mahmoud le Gaznevide s'était déclaré en faveur de la ligne d'Abbas, et il avait rejeté avec mépris la robe d'honneur que lui présentait un ambassadeur fatimite. Cependant l'ingrat Hashémite changea avec la fortune; il applaudit à la victoire de Zendekan, et nomma le sultan Seljoucide son vicaire temporel dans le monde musulman. Togrul remplit et étendit les fonctions de cette charge; il fut appelé à la délivrance du calife Cayem, et obéit aux ordres sacrés qui lui offraient un nouveau royaume à conquérir. Le commandeur des fidèles, fantôme respecté, sommeillait dans le palais de Bagdad. Le prince des Bowides, son serviteur ou son maître, n'avait plus la force de le protéger contre l'insolence des tyrans subalternes; et la révolte des émirs turcs et arabes désolait les rives de l'Euphrate et du Tigre. On invoqua comme un bonheur la présence d'un conquérant; et le fer et la flamme, maux passagers furent regardés comme des remèdes fâcheux, mais salutaires seuls capables de rendre quelque vigueur à la république. Le sultan de la Perse partit de Hamadan à la tête d'une armée invincible; il écrasa les orgueilleux, fit grâce à ceux qui se prosternaient devant lui : le prince des Bowides disparut; on apporta aux pieds de Togrul les têtes des rebelles les plus obstinés, et il donna une leçon d'obéissance au peuple de Mosul et de Bagdad.

(Son investiture) Après avoir châtié les coupables et rétabli la paix, cet illustre pasteur reçut la récompense de ses travaux, et une pompeuse comédie représenta le triomphe des préjugés religieux sur la force des Barbares. Le sultan turc s'embarqua sur le Tigre, débarqua à la porte de Racca, et fit son entrée publique à cheval. Arrivé à la porte du palais; il descendit respectueusement, et marcha à pied, précédé de ses émirs désarmés. Le calife était assis derrière un voile noir; il portait sur ses épaules le manteau noir des Abbassides, et il tenait le bâton de l'apôtre de Dieu. Le vainqueur de l'Orient baisa la terre se tint quelque temps dans une posture modeste, et fut ensuite conduit près du trône par le vizir et un interprète. Il s'assit lui-même sur un trône voisin de celui du calife; alors on lut publiquement une commission qui le déclarait lieutenant temporel du vicaire du prophète. Il fut revêtu successivement de sept robes d'honneur, et on lui présenta sept esclaves nés dans les sept climats de l'empire d'Arabie. On parfuma de musc son voile mystique, et pour emblème de sa domination sur l'Orient et l'Occident, on plaça deux couronnes sur sa tête et on lui ceignit deux cimeterres. Après cette inauguration, le sultan, qu'on empêcha de se prosterner une seconde fois, baisa deux fois les mains du calife; et les hérauts proclamèrent ses titres au milieu des acclamations des musulmans. Le prince Seljoucide, dans un second voyage qu'il fit à Bagdad, arracha de nouveau le calife des mains de ses ennemis, et le conduisit dévotement de la prison au palais, marchant à pied en tenant la bride de sa mule. Leur alliance fut cimentée par le mariage de la soeur de Togrul avec le successeur du prophète. Le calife Cayem avait introduit, sans répugnance une vierge turque dans son harem; mais il refusa orgueilleusement sa fille au sultan : ne voulant pas mêler le sang des Hashémites au sang d'un pasteur de la Scythie, il différa la négociation durant plusieurs mois, jusqu'à ce qu'enfin la diminution graduelle de son revenu lui apprit qu'il était toujours au pouvoir d'un maître.

(Sa mort) Togrul venait d'épouser la fille de Cayem lorsqu'il mourut; comme il ne laissait pas de postérité, Alp-Arslan, son neveu, succéda à ses titres et à ses prérogatives; et les musulmans prononcèrent, dans leurs prières publiques le nom d'Arslan après celui du calife. Cependant cette révolution augmenta la liberté et la puissance des Abbassides. Les monarques turcs, placés sur le trône de l'Asie, se montrèrent moins jaloux de l'administration domestique de Bagbad, et les califes furent affranchis des vexations ignominieuses auxquelles les soumettaient la présence et la pauvreté des rois de la Perse.

1063-1068

Les Turcs envahissent l'Empire romain

Les Sarrasins, divisés et abâtardis sous de faibles califes, respectaient les provinces asiatiques de l'empire romain, que les victoires de Nicéphore, de Zimiscès et de Basile, avaient prolongées jusqu'à Antioche et aux frontières orientales de l'Arménie. Vingt-cinq ans après la mort de Basile, l'empereur grec se vit attaqué par une horde inconnue de Barbares, qui réunissaient à la valeur des Scythes le fanatisme des nouveaux convertis, les arts et la richesse d'une monarchie puissante. Des myriades de cavaliers turcs couvrirent une frontière de six cents milles, depuis Tauris jusqu'à Erzeroum, et cent trente mille chrétiens périrent en l'honneur du prophète de l'Arabie; mais l'empire grec ne reçut pas des armes de Togrul, une impression profonde ni durable : le torrent de l'invasion s'éloigna du pays ouvert. Le sultan essaya sans gloire, ou du moins sans succès, le siège d'une ville d'Arménie; les diverses chances de la fortune, tantôt interrompirent, tantôt renouvelèrent ces obscures hostilités, et la bravoure des légions de Macédoine rappela la gloire du vainqueur de l'Asie.

(Règne d'Alp-Arslan; 1063-1072) Le nom d'Alp-Arslan, qui signifie le brave lion, exprime le caractère qui, dans les idées communes, constitue la perfection de l'homme, et le successeur de Togrul déploya la fierté courageuse et la générosité de ce roi des animaux. Il passa l'Euphrate à la tête de la cavalerie turque, et entra dans Césarée métropole de la Cappadoce, où il avait été attiré par la réputation et la richesse de l'église de Saint-Basile. La solidité de l'édifice résista à ses intentions destructives; mais il enleva les portes du sanctuaire incrustées d'or et de perles, et il profana les reliques de ce saint, dont les faiblesses humaines étaient alors couvertes de la vénérable poussière de l'antiquité.

(Conquête de l'Arménie et de la Georgie; 1065-1068) Alp-Arslan acheva la conquête de l'Arménie et de la Géorgie. La monarchie d'Arménie et le courage de ses habitants étaient anéantis des mercenaires de Constantinople, d'infidèles étrangers, des vétérans sans solde ou sans armes, des recrues sans expérience ou sans discipline, cédèrent lâchement les places qu'ils devaient défendre. On ne s'occupa qu'un jour de la perte de cette frontière importante, et les catholiques ne furent ni surpris ni affligés de voir un peuple si infecté des erreurs de Nestorius et d'Eutychès, livré par le Christ et sa mère aux mains des infidèles. Les naturels de la Géorgie ou les Ibériens se soutinrent avec plus de constance dans les bois et les vallées du mont Caucase; mais Arslan et Malek, son fils, se montrèrent infatigables dans cette guerre religieuse : ils exigeaient de leurs captifs une obéissance spirituelle et temporelle; et les infidèles qui demeurèrent attachés au culte de leurs ancêtres, furent contraints de porter, au lieu de colliers et de bracelets, un fer à cheval, marque d'ignominie. Le changement ne fut toutefois ni sincère ni universel à travers des siècles de servitude; les Géorgiens ont conservé la suite de leurs princes et de leurs évêques; mais l'ignorance, la pauvreté et le vice, dégradent une lignée d'hommes à qui la nature a donné les formés les plus parfaites. Leur profession, et surtout leur pratique du christianisme, est purement nominale, et s'ils se sont affranchis de l'hérésie, c'est qu'ils sont trop ignorants pour se rappeler des dogmes métaphysiques, quels qu'ils soient.

1068-1071

L'empereur Romanus Diogène

Miniature représentant Michel Psellos instruisant Michel VII Doukas
Miniature représentant Michel Psellos
instruisant Michel VII Doukas

Alp-Arslan n'imita pas la grandeur d'âme réelle ou fausse de Mahmoud le Gaznevide, et il fit la guerre sans scrupule à l'impératrice Eudoxie et à ses enfants. Ses progrès alarmants obligèrent Eudoxie à donner sa main et son sceptre à un soldat, et Romanus Diogène, fut revêtu de la pourpre impériale. Entraîné par son patriotisme, et peut-être par son orgueil, il sortit de Constantinople deux mois après son avènement au trône; et l'année suivante il entra en campagne au milieu des fêtes de Pâques, au grand scandale des peuples. Dans le palais, Diogène n'était que le mari d'Eudoxie; mais à l'armée c'était l'empereur des Romains, et il soutenait ce caractère avec de faibles ressources et un courage invincible. Sa valeur et ses succès inspirèrent l'activité à ses soldats, l'espérance à ses sujets, et la crainte à ses ennemis. Les Turcs avaient pénétré jusque dans le coeur de la Phrygie; mais le sultan avait abandonné à ses émirs la conduite de la guerre, et leurs nombreux détachements s'étaient répandus en Asie avec la confiance que donne la victoire. Les Grecs surprirent et battirent séparément ces corps chargés de butin et étrangers à la discipline : l'empereur semblait se multiplier par son activité, et tandis que l'ennemi écoutait les nouvelles de son expédition auprès d'Antioche, il sentait ses coups sur les collines de Trébisonde. Les Turcs, après trois campagnes difficiles, furent repoussés au-delà de l'Euphrate; Romanus entreprit, dans une quatrième, la délivrance de l'Arménie. La dévastation du pays l'obligea à transporter des vivres pour deux mois, et il alla faire le siège de Malazkerd, forteresse importante située entre les villes modernes d'Erzeroum et de Van. Son armée se montait au moins à cent mille hommes. Les troupes de Constantinople étaient renforcées de la multitude désordonnée de la Phrygie et de la Cappadoce; mais la véritable force de l'armée se composait des sujets et des alliés d'Europe, des légions de la Macédoine et des escadrons de la Bulgarie, des Uzes, horde moldave, qui étaient eux-mêmes de dynastie turque, et surtout des bandes mercenaires des Français et des Normands. Le brave Ursel de Bailleul, allié et tige des rois d'Ecosse, commandait ces derniers, qui avaient la réputation d'exceller dans les armes, ou, selon l'expression des Grecs, dans la danse pyrrhique.

Août 1071

Défaite des Romains

A la nouvelle de cette invasion hardie qui menaçait ses domaines héréditaires, Alp-Arslan à la tête de quarante mille hommes, vola vers le théâtre de la guerre. Ses rapides et savantes évolutions troublèrent et épouvantèrent l'armée des Grecs, supérieure en nombre; et la défaite de Basilacius, un de leurs principaux généraux, fut la première occasion où il déploya sa valeur et sa clémence. L'empereur, après la réduction de Malazkerd, avait imprudemment séparé ses forces. Ce fut en vain qu'il voulût l'appeler près de lui les Francs mercenaire; ils n'obéirent pas à ses ordres, et sa fierté ne lui permit pas d'attendre leur retour. La désertion des Uzes remplit bientôt son esprit d'inquiétudes et de soupçons; et, contre les plus sages avis, il se hâta de livrer une bataille décisive. S'il eût prêté l'oreille aux propositions raisonnables qui lui furent faites de la part du sultan, il pouvait encore s'assurer une retraite et peut-être la paix; mais Romanus ne vit dans ces ouvertures que la crainte ou la faiblesse de l'ennemi, et il répondit du ton de l'insulte et du défi : Si le Barbare désire la paix, il doit abandonner aux Romains le terrain qu'il occupe, et livrer la ville et le palais de Rey pour gage de sa bonne foi. Arslan sourit de cet excès de vanité, mais il déplora la mort d'un si grand nombre de fidèles musulmans, et, après une prière fervente, il déclara à ses soldats que ceux qui voulaient se retirer en avaient la permission. Il releva lui-même les crins de la queue de son cheval; il échangea son arc et ses traits contre une massue et un cimeterre; se revêtit d'un habit blanc, se parfuma de musc, et déclara que s'il était vaincu, le lieu ou il se trouvait serait celui de sa sépulture. Il avait affecté de rejeter ses armes de trait; mais il attendait la victoire des flèches de la cavalerie turque, dont les escadrons étaient épars en forme de croissant. Romanus, au lieu de distribuer son armée en lignes successives et en corps de réserve, selon la tactique des Grecs, en fit un bataillon serré, et se précipita avec vigueur contre les Turcs, qui ne résistèrent à la force du choc que par l'adroite souplesse de leurs mouvements. La plus grande partie d'un jour d'été fut employée à cet inutile combat; la prudence et la fatigue le déterminèrent rentrer dans son camp. Mais une retraite en présence d'un ennemi actif est toujours dangereuse; et du moment où l'on porta les drapeaux sur les derrières, la phalange se rompit par la lâcheté ou la jalousie plus vile encore d'Andronicus, prince rival de Romanus, qui déshonorait sa naissance et la pourpre des Césars. Dans ce moment de confusion et de fatigues, les Grecs furent accablés d'une nuée de traits lancés par les escadrons turcs, qui, des pointes de leur redoutable croissant, enfermèrent les derrières de l'ennemi. L'armée de Romanus fut taillée en pièces, son camp fut pillé, et il est inutile d'indiquer le nombre des morts et celui des captifs. Les écrivains de Byzance regrettent une perte d'un prix inestimable, et ils oublient de nous dire que cette fatale journée enleva pour jamais à l'empire ses provinces d'Asie.

Août 1071

Captivité et délivrance de l'empereur

Aussi longtemps qu'il demeura quelque espérance, Romanus essaya de rallier et de sauver les restes de ses troupes. Voyant le centre où il se trouvait ouvert de tous côtés, et environné par les Turcs triomphants, il se battit jusqu'à la fin du jour avec le courage du désespoir, et à la tête des braves guerriers qui demeurèrent fidèles à son drapeau. Ils tombèrent tous autour de lui; son cheval fût tué; il fut blessé lui-même; seul et intrépide, il se défendit jusqu'à ce que, pressé par le nombre, il perdit la liberté de ses mouvements. Un esclave et un soldat se disputèrent la gloire de cette illustre prise; l'esclave l'avait vu sur le trône de Constantinople; et le soldat, d'une figure très difforme, n'avait été admis dans les troupes que sur la promesse de faire des actions de valeur. Romanus, dépouillé de ses armes, de ses pierreries et de sa pourpre, passa la nuit sur le champ de bataille, seul et exposé aux plus grands dangers, au milieu de la foule des derniers soldats. A la pointe du jour, on le présenta à Alp-Arslan, qui douta de sa fortune jusqu'à ce que ses ambassadeurs eussent reconnu Romanus, et que leur témoignage eût été confirmé par la douleur de Basilacius, qui baisa en pleurant les pieds de son malheureux souverain. Le successeur de Constantin, vêtu comme un homme du peuple, fut mené au divan, et on lui ordonna de baiser la terre devant le maître de l'Asie. Il obéit avec répugnance : on dit qu'alors le sultan s'élança de son trône, et qu'il posa son pied sur le cou de l'empereur romain; mais le fait est douteux; et si dans l'insolence de la victoire, le sultan se conforma à un usage de la nation des Turcs, la conduite d'Alp-Arslan a d'ailleurs arraché les éloges des fanatiques grecs, et peut servir de modèle aux siècles les plus civilisés. Il releva sur-le-champ le prince captif, et lui serrant par trois fois la main avec tendresse, il l'assura qu'on n'attenterait à ses jours ni à sa dignité, et qu'Arslan avait appris à respecter la majesté de ses égaux et les vicissitudes de la fortune. On mena ensuite Romanus dans une tente voisines où il fut servi avec appareil et avec respect par les officiers du sultan, qui, le matin et le soir, lui donnait la place d'honneur à sa table. Durant une conversation familière de huit jours le vainqueur ne se permit pas une parole, pas un coup d'oeil d'insulte; mais il censura vivement les indignes sujets qui avaient abandonné leur brave prince au moment du danger, et il avertit doucement son antagoniste de quelques erreurs qu'il avait commises dans la conduite de la guerre. En discutant les préliminaires de la négociation, il demanda à l'empereur quel traitement il s'attendait à recevoir; et la tranquille indifférence de celui-ci donna une preuve de la liberté d'esprit qu'il conservait : Si vous êtes cruel, lui dit-il, vous m'ôterez la vie; si vous écoutez l'orgueil, vous me traînerez derrière votre char; et si vous consultez vos intérêts, vous accepterez une rançon et vous me rendrez à mon pays. - Mais, continua le sultan, comment m'auriez vous traité, si le sort de la guerre vous eut été favorable ? La réponse du prince grec fût dictée par un sentiment que la prudence, et même la reconnaissance, auraient dû l'engager à taire. Si je t'avais vaincu, répondit-il fièrement, je t'aurais fait charger de coups. Le vainqueur sourit de l'insolence de son captif; il observa que la loi des chrétiens recommandait pourtant à aimer ses ennemis et de pardonner les injures, et ajouta noblement qu'il ne suivrait pas un exemple qu'il désapprouvait. Arslan dicta, après un mûr examen, les conditions de la paix et de la liberté de l'empereur; il exigea une rançon d'un million de pièces d'or, et un tribut annuel de trois cent soixante mille, le mariage des enfants des deux princes, et la délivrance de tous les musulmans qui étaient au pouvoir des Grecs. Romanus signa en soupirant ce traité si honteux pour l'empire; on le revêtit ensuite d'un cafetan d'honneur; on lui rendit ses nobles et ses patriciens; et Arslan, après l'avoir embrassé d'une manière affectueuse, le renvoya avec de riches présents et une garde militaire. Romanus, arrivé aux frontières de l'empire, apprit que le palais et les provinces s'étaient crus dégagés envers un captif de leur serment de fidélité; il eut peine à ramasser deux cent mille pièces d'or et il envoya cette partie de sa rançon, en avouant tristement au vainqueur son malheur et son impuissance. La générosité, et peut-être l'ambition du Sultan, l'engagèrent à épouser la cause de son allié; mais la défaite, l'emprisonnement et la mort de Romanus Diogène, empêchèrent l'exécution de ses projets.

1072

Mort d'Alp-Arslan

Il ne parait pas que, dans le traité de paix, Alp-Arslan ait exigé de l'empereur captif de lui céder des provinces ou des villes : les trophées de sa victoire et les dépouilles de l'Anatolie, d'Antioche à la mer Noire, suffirent à sa vengeance. La plus belle partie de l'Asie obéissait à ses lois : douze cents princes ou fils de princes environnaient son trône, et deux cent mille soldats marchaient sous ses étendards. Le sultan ne daigna pas envoyer à la poursuite des Grecs fugitifs; mais il médita la conquête plus glorieuse du Turkestan, berceau de la maison de Seljouk. Il se porta de Bagdad aux rives de l'Oxus; on jeta un pont sur le fleuve, et le passage de ses troupes occupa vingt journées. Mais le gouverneur de Berzèm, Joseph le Carizmien, arrêta ses progrès et osa défendre sa forteresse contre les forces de l'Orient. Lorsqu'on amena le captif dans la tente royale, le sultan, au lieu de donner des éloges à sa valeur, lui reprocha durement sa folle obstination; irrité de l'insolence des réponses de Joseph, Arslan ordonna de l'attacher à quatre poteaux et de le laisser mourir dans cette affreuse situation. Le Carizmien, désespéré, tira son poignard et se précipita vers le trône; les gardes levèrent leur hache de bataille; leur zèle fut réprimé par Arslan; le plus habile archer de son temps : il tira son arc, mais son pied glissa; le trait ne fit qu'effleurer les flancs du captif, qui plongea son poignard dans le sein du sultan, et qui au même instant fut mis en pièces. La blessure était mortelle, et le prince turc donna cette leçon à l'orgueil des rois. Dans ma jeunesse, dit-il en mourant, un sage me conseilla de m'humilier devant Dieu, de me défier de mes forces, et de ne jamais dédaigner l'ennemi qui paraît le plus méprisable. J'ai négligé ces avis, et je suis justement puni de cette négligence. Lorsque du haut de mon trône je regardais hier les nombreux bataillons, la discipline et le courage de mon armée; la terre paraissait trembler sous mes pieds, et je disais dans mon coeur : Tu es sûrement le roi du monde, le plus grand et le plus invincible des guerriers. Ces troupes ne sont plus à moi, et, pour avoir trop compté sur ma force personnelle, je meurs sous les coups d'un assassin. Alp-Arslan possédait les vertus d'un Turc et celles d'un musulman; sa voix et sa taille inspiraient le respect; de longues moustaches ombrageaient sa figure, et son large turban s'arrangeait en forme de couronne. Les restes du sultan furent déposés dans le tombeau de la dynastie Seljoucide, où l'on grava cette belle inscription : Vou qui avez vu la glore d'Alp-Arslan exaltée jusqu'aux cieux, venez à Marou, et vous le verrez dans la poussière; et ce qui achève de montrer l'instabilité des grandeurs humaines, l'inscription et le tombeau ont disparu.

1072-1092

Règne et prospérité de Malek-Shah

Durant la vie d'Alp-Arslan, son fils aîné, Malek-Shah avait été reconnu héritier présomptif du trône des Turcs; mais à la mort du sultan, l'oncle de Mallek, son cousin et son frère, lui disputèrent la succession : ces trois compétiteurs prirent les armes et rassemblèrent leurs troupes; Malek-Shah, en triomphant d'eux tous, établit à la fois sa réputation et le droit de primogéniture. Dans tous les temps la soif de l'autorité a inspiré les mêmes passions et occasionné les mêmes désordres, principalement en Asie; mais, au milieu de tant de guerres civiles, il serait difficile de trouver rien d'aussi pur et d'aussi magnanime que le sentiment exprimé dans un mot du prince turc. La veille de la bataille il priait à Thous, devant le tombeau d'un iman appelé Riza : lorsqu'il se fut relevé, il demanda à Nizam, son vizir, qui s'était mis à genoux derrière lui, quel avait été l'objet de sa prière. Le ministre répondit prudemment, et selon toute apparence avec sincérité : J'ai demandé que la victoire accompagnât vos armes. - Pour moi, répliqua le généreux Malek, j'ai prié le Dieu des armées de m'ôter la vie et la couronne, si mon frère est plus digne que moi de régner sur les musulmans. Le ciel jugea en sa faveur; le calife ratifia ce jugement et communiqua pour la première fois à un Barbare le titre sacré de commandeur des fidèles; mais ce Barbare, par son mérite personnel et l'étendue de son empire était le plus grand prince de son siècle. Après avoir réglé le gouvernement de la Perse et de la Syrie, il partit à la tête d'une armée innombrable pour faire la conquête du Turkestan, que son père avait entreprise. Lorsqu'il passa l'Oxus; des bateliers employés au transport de quelques troupes se plaignirent de ce qu'on avait assigné leur solde sur les revenus d'Antioche : le sultan marqua son mécontentement de cette assignation déplacée, mais il sourit de l'adroite flatterie du vizir. Ce n'était pas, dit-il, pour différer leur salaire que j'ai choisi ces lieux éloignés; mais pour attester à la postérité que sous votre règne Antioche et l'Oxus obéirent au même souverain. Au reste, cette fixation des limites des Etats de Malek était beaucoup trop borné. Il soumit au-delà de l'Oxus les villes de Bochdra, Carizme et Samarcande; il écrasa tous les rebelles et tous les sauvages indépendants qui osèrent lui résister. Malek passa le Sibon ou Jaxartes, la dernière frontière de la civilisation des Persans. Les bordes du Turkestan se soumirent à son empire; son nom fut gravé sur les monnaies et répété dans les prières du Cashgar, royaume tartare situé aux confins de la Chine. De cette frontière de la Chine, il étendait à l'Occident et au midi sa juridiction immédiate ou son autorité de suzerain, jusqu'aux montagnes de la Géorgie, aux environs de Constantinople, à la sainte cité de Jérusalem, et aux bocages parfumés de l'Arabie Heureuse. Au lieu de s'abandonner à la mollesse de son sérail, le roi pasteur ne cessa, soit durant la paix ou durant la guerre, de se tenir en activité, et toujours en campagne. Transportant continuellement son camp d'un lieu à un autre, il favorisa successivement toutes les provinces de sa présence, et on dit qu'il parcourut douze fois la vaste étendue de ses domaines; qui surpassaient en grandeur les Etats de Cyrus et ceux des califes. Le pélerinage de la Mecque fut la plus religieuse et la plus éclatante de ces expéditions. Ses armes protégèrent la liberté et la sûreté des caravanes; ses abondantes aumônes enrichirent les citoyens et les pèlerins, et il interrompit la tristesse du désert par des asiles où les voyageurs trouvaient le repos et la fraîcheur. La chasse était son plaisir et même sa passion, et son équipage se composait de quarante-sept mille cavaliers. Ces chasses étaient de véritables tueries; mais après chacune, il donnait aux pauvres autant de pièces d'or qu'on avait tué de pièces de gibier : faible compensation, payée aux démons du peuple, de ce qu'il en coûte pour amusement des rois ! Durant la paisible prospérité de son règne, les villes de l'Asie se remplirent de palais et d'hôpitaux, de mosquées et de collèges; on ne sortait guère du divan sans récompense et jamais sans obtenir justice. La langue et la littérature de la Perse se ranimèrent, sous le règne de la maison de Seljouk, et si Malek se piqua d'égaler la libéralité d'un Turc moins puissant que lui, son palais dut retentir des vers de cent poètes. Le sultan donna des soins plus sérieux et plus éclairés à la réforme du calendrier, qui fut opérée par une assemblée générale des astronomes de l'Orient. Les musulmans sont assujettis par une loi de Mahomet, au calcul irrégulier des mois lunaires : depuis le siècle de Zoroastre, des Persans ont connu la révolution du soleil, et l'on célèbre par une fête annuelle; mais, après la chute de l'empire des mages, on avait négligé l'intercalation, les minutes, les heures s'étaient accumulées, avaient formé des jours, et le commence du printemps se trouvait avancé du signe du bélier à celui des poissons. Le règne de Malek fut illustré par l'ère gélaléenne, et toutes les erreurs passées ou futures se trouvèrent corrigées par un calcul qui surpasse l'exactitude du calendrier julien, et qui approche à celle du calendrier grégorien.

1092

Mort de Malek-Shah

Les lumières et l'éclat qui se répandirent sur l'Asie, dans un temps où l'Europe était plongée dans la plus profonde barbarie, peuvent être attribués à la docilité plutôt qu'aux connaissances des vainqueurs turcs. Ceux-ci durent une grande partie de leur sagesse et de leur vertu à un vizir persan, qui gouverna l'empire sous le règne d'Alp-Arslan et de son fils Nizam, un des ministres les plus éclairés de l'Orient, était traité par le calife comme l'oracle de la religion et de la science; le sultan s'en reposait sur lui comme sur le fidèle ministre de son pouvoir et de sa justice. Après une administration de trente ans, la réputation du vizir, sa fortune et même ses services lui furent imputés comme autant de crimes. Il fut renversé par les intrigues d'un de ses rivaux unies à celles d'une femme, et sa chute fut accélérée par l'imprudence qu'il eut de dire qu'à son bonnet et à son écritoire, emblèmes de son office, se trouvaient attachés, par les décrets de Dieu, le trône et le diadème du sultan. Ce respectable ministre se vit, à l'âge de quatre-vingt-treize ans, chassé par son maître, accusé par ses ennemis, et assassiné par un fanatique : ses derrières paroles attestèrent son innocence, et Malek, après sa mort, n'eut plus qu'un petit nombre de jours sans gloire; il quitta Ispahan qui avait été le théâtre de cette scène d'iniquité, et se rendit à Bagdad avec le projet de détrôner le calife et de fixer sa résidence dans la capitale des musulmans. Le faible successeur de Mahomet obtint un répit de dix jours, et avant l'expiration de ce terme, Malek fut appelé par l'ange de la mort. Ses ambassadeurs à Constantinople avaient demandé pour lui la main d'une princesse romaine; mais l'empereur grec avait éludé la proposition avec décence, et la fille d'Alexis, dont le prince turc avait voulu faire sa femme, parle avec horreur de cet étrange mariage. Le calife Moctadi épousa la fille du sultan, mais avec l'absolue condition de renoncer pour jamais à la société de ses femmes et de ses concubines, pour se borner à cette honorable alliance.

1092

Division de l'empire des Seldjoukides

La grandeur et l'unité de l'empire turc disparurent avec Malek-Shah. Son frère et ses quatre fils se disputèrent le trône, et, après plusieurs guerres civiles, le traité qui réconcilia ceux des compétiteurs qui vivaient encore, sépara du reste de l'empire la dynastie persane, la branche aînée et principale de la maison de Seljouk. Les trois branches cadettes étaient celles de Kerman, de Syrie et de Roum : la première gouvernait des domaines étendus, mais peu connus, sur les rives de l'océan Indien; la seconde chassa les princes arabes d'Alep et de Damas; et la troisième, qui nous intéresse ici, envahit les provinces romaines de l'Asie-Mineure. La politique généreuse de Malek concourut à leur élévation; il permit aux princes de son sang à ceux qu'il avait vaincus dans les batailles, de chercher de nouveaux royaumes dignes de leur ambition, et il n'était pas fâché de se débarrasser ainsi des hommes ardents qui auraient pu troubler la tranquillité de son règne. En qualité de chef suprême de sa famille et de sa nation, le sultan de la Perse recevait de ses frères obéissance et tribut : ce fut à l'ombre de son sceptre que s'élevèrent les trônes de Kerman et de Nicée, d'Alep et de Damas, que les atabeks et les émirs de la Syrie et de la Mésopotamie, déployèrent leurs étendards, et que les hordes des Turcomans couvrirent les plaines de la partie occidentale de l'Asie. Les liens de l'union et de la subordination, affaiblis par la mort de Malek, ne tardèrent pas à se dissoudre : l'indulgence des princes de la maison de Seljouk éleva des esclaves sur le trône; et, s'il faut employer ici le style oriental, une nuée de princes s'éleva de la poussière de leurs pieds.

1074-1084

Conquête de l'Asie Mineure par les Turcs

Un prince du sang royal, Cutulmish, fils d'Izrail, fils de Seljouk, était tombé dans une bataille contre Alp-Arslan, et le vainqueur, plein d'humanité, avait répandu une larme sur sa tombe. Ses cinq fils, forts par le nombre de leurs adhérents, ambitieux et avides de vengeance, s'armèrent contre le fils d'Arslan. Les deux armées attendaient le signal, lorsque le calife, oubliant l'étiquette qui lui défendait de se montrer aux yeux du vulgaire, interposa sa médiation respectable aux deux partis. Au lieu de verser le sang de vos frères, de vos frères par le sang et la foi, réunissez vos forces dans une sainte guerre contre les Grecs, les ennemis de Dieu et de son apôtre. On profita de ses conseils : le sultan embrassa ses parents rebelles; l'aîné de ceux-ci, le braye Soliman, accepta le drapeau royal, sous les auspices duquel il conquit et assura à ses descendants les provinces de l'empire romain qui s'étendaient d'Erzeroum à Constantinople, et aux régions inconnues de l'Occident. Il passa l'Euphrate avec ses quatre frères : bientôt on vit les tentes des Turcs aux environs de Kutaieh en Phrygie, et sa cavalerie légère ravagea le pays jusqu'à l'Hellespont et à la mer Noire. Depuis la décadence de l'empire, la péninsule de l'Asie-Mineure avait été exposée aux intrusions destructives, mais passagères, des Persans et des Sarrasins. Les fruits d'une conquête durable étaient réservés au sultan; et le passage lui fut ouvert par des Grecs qui aspiraient à régner sur les ruines de leur patrie. Le fils d'Eudoxie, prince sans vigueur, avait tremblé six ans sous le poids de la couronne impériale, depuis la captivité de Romanus Diogène jusqu'à l'époque ou une double rébellion lui fit perdre, dans le même mois, les provinces de l'Orient et de l'Occident. Les deux chefs qui se soulevèrent partaient le même nom de Nicéphore; mais le prétendant d'Europe se distinguait par le surnom de Bryennius, du prétendant d'Asie, connu sous celui de Botoniates. Le divan examina leurs raisons, ou plutôt leurs promesses; et, après quelques incertitudes, Soliman se déclara en faveur de Botoniates, ouvrit un passage à ses troupes d'Antioche à Nicée, et joignit la bannière du croissant à celle de la croix. Nicéphore Botoniates, parvenu au trône de Constantinople, reçut honorablement le sultan dans le faubourg de Chrysopolis ou Scutari; il fit passer en Europe un corps de deux mille Turcs, et dut à leur dextérité et à leur valeur la défaite et la captivité de son rival Bryennius; mais sa conquête de l'Europe fut chèrement payée par le sacrifice de ses possessions asiatiques : Constantinople fut privée de la soumission et des revenus des provinces situées au-delà du Bosphore et de l'Hellespont, et l'on vit les Turcs s'avancer régulièrement, fortifiant les passages des rivières et des montagnes, ce qui ne laissait aucune espérance ni de leur retraite ni de leur expulsion. Un autre compétiteur réclama l'appui du sultan. Melissenus suivait le camp des Turcs, revêtu de la robe de pourpre et des brodequins rouges; les villes découragées se laissaient séduire par les manifestes d'un prince romain, qui les livrait aussitôt entre les mains des Barbares. Un traité de paix, que signa l'empereur Alexis, confirma ces acquisitions : la crainte que lui inspirait Robert le força de rechercher l'amitié de Soliman; et ce n'est qu'après la mort de celui-ci, qu'il porta la frontière orientale de l'empire jusqu'à Nicomédie, c'est-à-dire à environ soixante milles de Constantinople. Trébisonde seule, défendue de tous côtés par la mer et les montagnes, conservait à l'extrémité de l'Euxin, l'ancien caractère d'une colonie grecque, et les fondements d'un empire chrétien.

1084

Le royaume seldjoukide de Roum

L'établissement des Turcs, dans l'Anatolie, ou l'Asie-Mineure, fut la plus grande perte qu'eussent essuyée l'église et l'empire depuis les premières conquêtes des califes. La propagation de la foi musulmane valut à Soliman le nom de Gazi ou de champion sacré; et les tables de la géographie orientale s'augmentèrent de son nouveau royaume des Romains ou de Roum. Les auteurs le représentent comme s'étendant de l'Euphrate à Constantinople de la mer Noire aux confins de la Syrie, riche en mines d'argent et de fer, d'alun et de cuivre; fertile en blé et en vin, et abondant en bétail et en excellents chevaux. La richesse de la Lydie, les arts de la Grèce et les lumières du siècle d'Auguste, n'existaient plus que dans des livres et dans des ruines, également dédaignés des Scythes, maîtres du pays. Cependant l'Anatolie offre encore de nos jours quelques villes riches et peuplées; mais, sous l'empire de Byzance, elles étaient plus nombreuses, plus considérables et plus opulentes. Le sultan établit sa résidence à Nicée, capitale de la Bithynie, qu'il eut soin de fortifier : le siège du gouvernement de la dynastie seljoucide de Roum se trouvait à cent milles de Constantinople, et la divinité de Jésus-Christ était reniée et insultée dans le même temple où le premier concile général des catholiques l'avait déclarée une matière de foi : on prêchait dans les mosquées l'unité de Dieu et la mission de Mahomet; les écoles enseignaient les sciences arabes, les cadis jugeaient d'après la loi du Coran; les moeurs et l'idiome des Turcs prévalaient dans les villes et les camps des Turcomans étaient répandus sur les plaines et les montagnes de l'Anatolie. Les Grecs chrétiens obtinrent l'exercice de leur religion sous la dure condition de payer un tribut et de vivre asservis aux Turcs; mais on profana leurs églises les plus révérées, on insulta leurs prêtres et leurs évêques; ils se virent contraints de souffrir et le triomphe des païens et l'apostasie de leurs frères; des milliers d'enfants furent circoncis; et des milliers de captifs furent dévoués au service ou aux plaisirs de leurs maîtres. Après la perte de l'Asie, Antioche demeurait fidèle à Jésus-Christ et à César; mais cette province solitaire ne pouvait espérer le secours des Romains, et les forces musulmanes l'environnaient de tous côtés. Philarète, son gouverneur, désespérant de se défendre, se disposait à sacrifier sa religion et son devoir; mais il fut prévenu dans le crime par son fils, qui, se rendant en hâte au palais de Nicée, offrit à Soliman de remettre entre ses mains cette ville importante. L'ambitieux sultan monta à cheval, et fit une marche de six cents milles en douze nuits, car il se reposait le jour. Tels furent la célérité et le secret de l'entreprise, qu'Antioche n'eut pas le temps de se reconnaître; et les villes qui en dépendaient, jusqu'à Laodicée et aux confins d'Alep, suivirent l'exemple de la métropole. De Laodicée au Bosphore de Thrace, ou bras de Saint-Georges; les conquêtes de l'empire de Soliman occupaient un espace de trente journées de chemin en longueur, et de dix ou quinze en largeur entre les rochers de la Lycie et la mer Noire. L'ignorance des Turcs dans l'art de la navigation permit quelque temps à l'empereur de jouir d'une sécurité sans gloire; mais lorsque les captifs grecs leur eurent construit une flotte de deux cents vaisseaux, Alexis trembla derrière les murs de sa capitale. Pour exciter la compassion des Latins, il répandit en Europe des lettres lamentables, qui peignaient le danger, la faiblesse et la richesse de la cité de Constantin.

638-1099

Etat de Jérusalem : détails sur les pèlérinages qu'on y faisait

La conquête la plus intéressante des Turcs seljoucides fut celle de Jérusalem, qui ne tarda pas à devenir le théâtre des nations. La capitulation accordée par Omar aux habitants, leur assurait la liberté de leur religion et la conservation de leurs propriétés; mais les articles en avaient été interprétés par un maître contre lequel on ne disputait pas sans danger, et pendant les quatre cents ans que dura le règne des califes, la situation politique de Jérusalem présenta de fréquentes variations. Les musulmans s'emparèrent des trois quarts de la ville; l'accroissement du nombre de leurs prosélytes et de leur population pouvait l'avoir exigé; et l'on réserva un quartier particulier au patriarche, à son clergé et à son troupeau; les chrétiens payèrent un tribut de deux pièces d'or par tête pour le prix de la protection qui leur était accordée, et le tombeau de Jésus-Christ, ainsi que l'église de la Résurrection, demeurèrent entre leurs mains. La portion de ces chrétiens la plus nombreuse et la plus respectable ne se composait pas d'habitants de Jérusalem; la conquête des Arabes, avait excité plutôt que supprimé les pèlerinages à la Terre-Sainte; la douleur et l'indignation donnaient une nouvelle force à l'enthousiasme qui avait fait naître l'idée de ces dangereux voyages. Les pèlerins de l'Orient et de l'Occident arrivaient en foule au Saint-Sépulcre et dans les églises des environs; surtout à la fête de Pâques; les Grecs et les Latins, les nestoriens et les jacobites, les cophtes et les Abyssins, les Arméniens et les Géorgiens, entretenaient les chapelles, le clergé et les pauvres de leurs communions respectives. L'harmonie de toutes ces prières en langues si diverses, tant de nations rassemblées dans le temple commun de leur religion, auraient dû présenter un spectacle d'édification et de paix; mais la haine et la vengeance aigrissaient le zèle des sectes chrétiennes; et sur les lieux où le Messie avait perdu le jour en pardonnant à ses bourreaux, elles voulaient dominer et persécuter leurs frères. Le courage et le nombre assuraient aux Francs la préminence, et la grandeur de Charlemagne protégeait les pèlerins de l'Eglise latine et les catholiques de l'Orient. Les aumônes de ce dévot empereur soulagèrent la pauvreté de Carthage, d'Alexandrie et de Jérusalem; et il fonda ou rétablit plusieurs monastères de la Palestine. Haroun-al-Raschid, le plus grand des Abbassides, estimait dans le prince chrétien, qu'il appelait son frère, une grandeur de génie et de puissance égale à la sienne leur amitié fut cimentée par des doits et des ambassades fréquentes, et, le calife, en conservant la véritable domination de la Terre-Sainte offrit à l'empereur les clefs du Saint-Sépulcre et peut-être de la ville de Jérusalem. Au déclin de la monarchie carlovingienne (carolingienne), la république d'Amalfi fut utile au commerce et à la religion des Européens en Orient; ses navires portèrent les pèlerins sur les côtes de l'Egypte et de la Palestine; et, à l'aide de ses cargaisons, elle obtint la faveur et l'alliance des califes fatimites : on établit sur le Calvaire une foire annuelle, et les négociants d'Italie fondèrent le couvent et l'hôpital de Saint-Jean de Jérusalem, berceau de l'ordre monastique et militaire qui depuis a donné des lois à l'île de Rhodes, et qui règne aujourd'hui à Malte. Si les pèlerins de l'Eglise chrétienne s'étaient contentés de révérer le tombeau d'un prophète, les disciples de Mahomet, loin de se plaindre d'une pareille dévotion, l'auraient imitée; mais ces rigides unitaires furent révoltés d'un culte qui comprend la naissance, la mort et la résurrection d'un Dieu; ils flétrirent du nom d'idoles les images des catholiques, et les musulmans virent avec un sourire d'indignation la flamme miraculeuse, qui s'allumait la veille de Pâques, dans le Saint-Sépulcre : les croisés latins se laissèrent séduire par cette pieuse supercherie inventée au neuvième siècle; et les prêtres des communions grecque, arménienne et cophte (copte), la renouvellent chaque année aux yeux d'une foule crédule qu'ils trompent pour leur intérêt et celui de leurs tyrans. Dans tous les siècles, l'intérêt a fortifié le principe de la tolérance, et les dépenses faites par un si grand nombre d'étrangers, et le tribut qu'ils payaient, augmentaient annuellement le revenu du prince et de son émir.

969-1076

Sous les califes fatimites

La révolution qui fit passer le sceptre des Abbassides aux Fatimites, fut plus avantageuse que nuisible à la Terre-Sainte : un souverain qui résidait en Egypte sentait bien mieux l'importance du commerce des chrétiens, et les émirs de la Palestine se trouvaient moins éloignés de la justice et de la puissance du trône; mais le troisième de ces califes fatimites fut le fameux Hakeri, jeune frénétique, que son impiété et son despotisme avaient affranchi de la crainte de Dieu et de hommes, et dont toute la conduite n'offrit qu'un mélange bizarre de vices et d'extravagances. Sans égards pour les usages de l'Egypte les plus anciens, il assujettit les femmes à une réclusion absolue : cette gène excita les clameurs des deux sexes, leurs cris provoquèrent sa fureur; il fit livrer aux flammes une partie du vieux Caire, et les citoyens soutinrent contre ses gardes un combat meurtrier qui dura plusieurs jours. Le calife se montra d'abord un zélé musulman; il fonda ou enrichit des mosquées et des collèges; il fit transcrire à ses frais, en lettres d'or, douze cent quatre-vingt-dix exemplaires du Coran, et il ordonna d'arracher toutes les vignes de la Haute-Egypte; mais sa vanité se flatta bientôt de l'espoir d'établir une nouvelle religion; la réputation d'un prophète ne lui suffisait pas, et il se qualifiait d'image visible du Très-Haut, qui, après neuf apparitions sur la terre, se montrait enfin dans sa personne royale. Au nom de Hakem, le souverain des vivants et des morts, chacun devait plier les genoux et adorer une montagne près du Caire, qui était consacrée aux mystères de ce culte : seize mille personnes avaient signé sa profession de foi, et aujourd'hui même une peuplade libre et guerrière, les Druses du mont Liban, croient à la divinité de ce tyran insensé, et sont persuadés qu'il existe encore. En qualité de dieu, Hakem détestait les Juifs et les chrétiens comme soumis à ses rivaux; mais un reste de prévention ou de prudence lui parlait en faveur de la loi de Mahomet. Ses persécutions cruelles en Egypte et dans la Palestine firent quelques martyrs et un grand nombre d'apostats; il méprisait également les droits communs et les privilèges particuliers des différentes sectes, et il défendit aux étrangers et aux habitants de Jérusalem de visiter le tombeau de Jésus-Christ.

(Sacrilège de Hakem; 1009) Le temple du monde chrétien, l'église de la Résurrection, fut démolie jusque dans ses fondements; ce prodige lumineux qu'on voyait à la fête de Pâques disparût, et on prit beaucoup de peine à bouleverser le caveau du rocher qui, à proprement parler, forme le Saint-Sépulcre. A la nouvelle de ce sacrilège, les nations de l'Europe furent saisies d'étonnement et de douleur; mais, au lieu de s'armer pour la défense de la Terre-Sainte, elles se contentèrent de brûler ou de bannir les Juifs qu'elles regardaient comme les conseils secrets de l'impie Hakem. Cependant l'inconstance et le repentir de Hakem allégèrent en quelque sorte les malheurs de Jérusalem, et le tyran venait de signer la restitution des églises, lorsqu'il fût assassiné par les émissaires de sa soeur. Les califes, ses successeurs, reprirent les anciennes maximes de la religion et de la politique musulmane. La tolérance reparut de nouveau par les pieux secours de l'empereur de Constantinople, le Saint-Sépulcre se releva du milieu de ses ruines; et, après une courte privation, les pèlerins y retournèrent avec l'empressement qui en devait être la suite. Le voyage de Palestine par mer exposait souvent à des dangers, et les occasions en étaient rares; mais la conversion de la Hongrie ouvrit une route sûre entre l'Allemagne et la Grèce. La charité de saint Etienne, l'apôtre de son royaume, secourait et dirigeait les pèlerins qui, de Belgrade à Antioche, traversaient un empire chrétien de quinze cents malles d'étendue.

(Le nombre des pèlerins augmente; 1024) Les Francs n'avaient jamais eu plus d'ardeur pour les pèlerinages, et les chemins étaient couverts de personnes de tous les sexes et de tous les rangs, qui assuraient ne désirer de vivre, que jusqu'au moment où elles pourraient baisser le tombeau de leur rédempteur. Les princes et les prélats abandonnaient le sein de leurs domaines, et le nombre de ces pieuses caravanes annonçait les armées de croisés qui débarquèrent le siècle suivant dans la Palestine. Environ trente ans avant la première croisade de l'archevêque de Mayence, les évêques d'Utrecht, de Bamberg et de Ratisbonne, partirent des rives du Rhin pour se rendre sur celles du Jourdain avec une suite de sept mille personnes. L'empereur les reçût à Constantinople d'une manière hospitalière; mais, ayant imprudemment étalé leurs richesses; ils furent attaqués par les farouches Arabes : ils se servirent de leurs armes avec une espèce de scrupule; ils soutinrent un siège dans le village de Capernaum, et ne durent leur délivrance qu'à la protection vénale de l'émir fatimite. Après avoir visité les saints lieux, ils s'embarquèrent pour l'Italie; mais des sept mille personnes qui formaient leur suite, deux mille seulement revirent leur patrie. Ingulphe, secrétaire de Guillaume le Conquérant, était de ce pèlerinage : il raconte que de trente cavaliers robustes et bien équipés, dont il faisant partie, et qui avaient quitté la Normandie pour aller dans la Palestine, il ne restait, lorsqu'ils repassèrent les Alpes, que vingt misérables pèlerins, à pied, le bourdon à la main et la besace sur le dos.

1076-1096

Conquête de Jérusalem par les Turcs

Après la défaite des Romains, la tranquillité des califes fatimites fut troublée par les Turcs. Atsiz le Carizmien, un des lieutenants de Malek-Shah, entra dans la Syrie à la tête d'une puissante armée, et réduisit Damas par le fer et la famine. Hems et les autres villes de la province reconnurent le calife de Bagdad et le sultan de la Perse; et l'émir victorieux s'avança jusqu'aux bords du Nil, sans éprouver de résistance : le Fatimite se disposait à se réfugier au centre de l'Afrique; mais sa garde et les habitants du Caire firent une sortie désespérée et chassèrent les Turcs des frontières de l'Égypte. Le meurtre et le pillage marquèrent la route que suivit Atsiz dans sa retraite; il fit égorger le juge et les notaires de Jérusalem qu'il avait invités à venir dans son camp, et cette exécution fut suivie du massacre de trois mille citoyens. Il ne tarda pas à voir sa cruauté ou sa défaite punie par le sultan Toucush, frère de Malek-Shah, qui, avec plus de titres et des forces plus redoutables, soutint ses droits à l'empire de la Syrie et de la Palestine. La maison de Seljouk régna à Jérusalem environ vingt ans; mais le commandement héréditaire de la sainte cité et de son district fut abandonné à l'émir Ortok, chef d'une tribu de Turcomans, dont les enfants formèrent après leur expulsion de la Palestine, deux dynasties qui régnèrent sur les frontières de l'Arménie et de l'Assyrie. Les chrétiens de l'Orient, et les pèlerins de l'Eglise latine déplorèrent une révolution qui, au lieu de l'administration régulière et de l'ancienne alliance des califes, les soumettait au joug de fer des étrangers du Nord. La cour et l'armée du sultan offraient à quelques égards, les arts et les moeurs de la Perse; mais le gros des Turcs, et particulièrement les tribus pastorales, conservaient la férocité des peuplades du désert. De Nicée à Jérusalem les contrées occidentales de l'Asie étaient le théâtre de guerres étrangères ou intestines; et ni le caractère ni la situation des pasteurs de la Palestine, qui exerçaient une autorité précaire sur une frontière malintentionnée, ne leur permettaient d'attendre les tardifs avantages de la liberté du commerce et de la liberté de religion. Les pèlerins qui, à travers d'innombrables dangers, arrivaient aux portes de Jérusalem, devenaient les victimes du brigandage des individus ou de la tyrannie de l'administration, et succombaient souvent à la misère ou à la maladie, avant d'avoir eu la consolation de saluer le saint-sépulcre. Soit barbarie naturelle ou zèle d'une religion nouvelle, les Turcomans insultaient les prêtres de toutes les sectes : le patriarche fut traîné par les cheveux sur le pavé et jeté dans un cachot : pour forcer son troupeau à le racheter, la grossièreté de ces maîtres sauvages troubla souvent les cérémonies de l'église de la Résurrection. Ces détails, racontés d'une manière pathétique, excitèrent des millions de chrétiens à marcher sous l'étendard de la croix, à la délivrance de la Terre-Sainte; et cependant combien tous ces maux accumulés étaient au-dessous de faction sacrilège de Hakem, que les chrétiens de l'Eglise latine avaient endurée si patiemment ! De moindres vexations enflammèrent le caractère plus irascible de leurs descendants. Il s'était élevé un nouvel esprit de chevalerie religieuse et de soumission à l'empire universel du pape : on avait touché un nerf très sensible, et l'impression s'en fit sentir jusqu'au coeur de l'Europe.

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